Le système des chakras paraît souvent obscure lorsque l'on débute le yoga. Nombreux sont les élèves qui s'interrogent sur sa pertinence, et c'est logique car il est difficile de comprendre ce qui n'est pas visible. Il est facile de partir dans un délire pseudo mystique si l'on joue avec l'invisible, nous allons voir que ces roues d'énergie ne demandent pas à croire quoi que ce soit, elles peuvent être utilisées comme des outils puissants dans la pratique du hatha yoga.

Comment définir les chakra ou roues d’énergie ?

On définirait simplement les chakras comme des points qui correspondent à une localisation dans le corps physiques mais qui ne sont pas dans ce corps physique. Les chakras et les nadis (canaux, rivières) forment le corps énergétique. Les localisations proposées sont donc approximatives.

Il existe de nombreux chakras, mais ceux que nous connaissons généralement sont situés le long de la nadi principale, la sushumna, un axe qui correspond à la colonne vertébrale (mais au niveau du corps énergétique, vous l'aurez compris). Souvent confondus avec les lieux de force (adhara), les chakras sont des zones où l'énergie peut être perçue et activée grâce à différentes techniques de hatha yoga comme les nyasa (massages énergétiques) ou des concentrations. Le pranayama et les postures permettent aussi d'agir sur les centres d'énergie. C'est d'ailleurs en prenant en compte les spécificités de la structure énergétique (volonté de concentrer l'énergie ou de la faire "remonter") que l'on construit une séance de yoga.

Il existe des références au système énergétiques (chakras et nadi ou canaux énergétiques) dans de nombreux textes traditionnels mais celui qui a certainement le plus marqué la pensée occidentale sur les chakras reste le Shat Chakra Nirupana écrit aux alentours du 16ème siècle par Parnananda Yati

Une représentation de la réalité qui nous est accessible.

Commençons par dire que les représentations classiques des chakras peuvent différer selon les sources, et que ces images ne sont que des représentations possibles d'une même réalité… Au risque d'effrayer ceux qui préfèrent se baser sur des certitudes !

Les chakras ne correspondent pas à une réalité physique comme des organes ou des glandes endocrines, mêmes si certains rapprochements peuvent être faits entre le corps physique et le corps énergétique.

Les descriptions des roues d'énergie qui peuvent être faites dans les textes traditionnels sont présentées comme des supports de concentration.

Chaque chakra est représenté comme une roue à plusieurs rayons ou comme un lotus à plusieurs pétales. Le nombre de pétales correspond aux nombre de nadis qui se croisent dans ce centre d'énergie.

Nous connaissons les représentations basiques des centres d'énergie ainsi que le nombre de rayons ou pétales de chacun des lotus. Ce que l'on sait moins, c'est que chacun des pétales contient l'une des lettres de l'alphabet sanskrit. 50 lettres, 50 pétales en tout.

On en profite pour réviser : 4 dans muladhara, 6 dans svadhistana, 10 dans manipuram, 12 dans anahata, 16 au niveau de vishuddha, 2 pour ajna. On ne compte pas ici le sahashrara, le centre aux mille pétales ! Ca fait bien 50 en tout.

On comprend alors l'importance particulière qui est donnée au son dans le yoga : c'est par le son que l'énergie s'éveille, d'où l'importance des mantras même dans les voix qui ne sont liées à aucune religion. Nul besoin d'être hindou pour éveiller un son, une vibration. Nous n'avons donc pas comme on le croit souvent un bija (syllabe-germe) par centre d'énergie mais autant de bijas que de rayons (ou pétales). Les bijas que nous associons aux centres (lam, vam, ram… à vous de continuer !) sont en réalité liés à l'élément que l'on met en correspondance avec ce centre. Ce qui implique que l'on peut associer un centre avec un élément qui n'est pas celui qui y a habituellement sa place… De même, les formes géométriques représentées dans les chakras (carré, croissant de lune, triangle, étoile à 6 branches, cercle) sont liées aux éléments.

Combien y a-t-il de chakras ?

Tout dépend de qui les compte ! Si l'on représente le plus souvent uniquement 7 chakras, cela ne signifie pas que ce sont les seuls…À chaque croisement de nadis on peut trouver un chakra, mais si l'on compte comme le disent les textes 72 000 nadis, le travail sur la totalité des chakra s'annonce long et laborieux. On travaille donc sur les 7 principaux, et plus spécifiquement sur les 3 granthis (la base, le cœur, le front).

Le lien entre les chakras et votre cours de yoga

Dans le hatha yoga traditionnel, on cherche à accéder aux différents corps. En simplifiant, on peut dire que les asana permettent d'agir au niveau du corps physique, le pranayama sur le corps énergétique et les concentrations (dharana) sur le corps mental mais chacune des techniques agira sur tous les corps. Ainsi, on peut utiliser les asanas pour agir sur les chakras. La structure d'un cours sera donc faite en prenant en compte le corps énergétique (nadis et chakras) et pas seulement en fonction des bienfaits physiques que l'on peut retirer des postures comme on le trouve dans certains types de yoga. On cherche le plus souvent à "activer" un centre en particulier (c'est à dire se mettre en lien avec une ambiances, des qualités particulières), à travailler les nadis pour mieux rester dans l'axe ou à faire monter l'énergie de centre en centre. Les chakra sont donc au cœur du yoga, même si vous n'en avez pas forcément conscience lorsque vous assistez à un cours !

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